Une horloge de 150 mètres d’une durée de vie de 10000 ans commandée par le patron d’Amazon

C’est un monstre d’horlogerie qu’accueillera prochainement le Texas. Commandé par Jeff Bezos, cet édifice de 150 mètres est une horloge hors norme capable de donner l’heure exacte pendant 10 000 ans. A l’inverse de votre montre bois Pivert et de son oscillateur à quartz, cette horloge entièrement mécanique “fonctionnera avec les cycles thermiques journaliers”.

10000 Year Clock : l’horloge sous la montagne…


On pourrait croire que l’audacieux projet de Jeff Bezos – actuel patron d’Amazon – est un bijou de high tech usant des dernières innovations horlogères pour garantir fiabilité et précision… mais non ! Comme il le précise lui-même cette horloge capable de durer 10000 ans sera entièrement mécanique et pourra être entretenue avec des techniques datant de l’âge de bronze. C’est à un certain Danny Hillis, ingénieur informatique de métier, que l’on doit cette création insolite. Son horloge, il l’a imaginée il y a 30 ans. Les premières pièces de l’appareil ont été conçues il y a plusieurs années mais ce n’est que récemment qu’elles ont été positionnées sous une montagne à l’ouest du Texas, lieu d’installation de l’horloge.

Une horloge unique au monde à 42 millions de dollars

La “10000 Year Clock” devra relever 4 principaux défis, à savoir :

  • donner l’heure exacte pendant une durée de 10 000 ans avec une maintenance “légère” et selon des techniques de l’âge de Bronze
  • avoir un fonctionnement observable
  • être améliorable
  • disposer d’un design pouvant être utilisé à d’autres échelles

L’horloge de 42 millions de dollars sera synchronisée avec le zénith du Soleil”. Quand on lui demande d’exposer ses motivations pour mener à bien un projet aussi complexe, Jeff Bezos répond :

Les humains sont suffisamment avancées technologiquement pour créer non seulement des merveilles extraordinaires mais aussi des problèmes à l’échelle d’une civilisation. Nous avons probablement besoin de davantage de réflexion à long terme.

Les travaux viennent de commencer et la route sera longue avant l’inauguration. Si vous préférez les choses plus discrètes mais tout aussi étonnantes, il y a toujours les montres en bois…